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礼物Ngoepe:教练,童子军和朋友们重温MLB首位非洲出生球员之旅

2017年4月26日,礼物Ngoepe在匹兹堡的PNC公园登上了盘子,并击中芝加哥小熊队投手Jon Lester。

普通戏剧背后是一个非凡的故事。 来自南非兰德堡的27岁游击手Ngoepe是第一位进入非洲裔球员。

在他首次亮相的两天后,在他首次登陆匹兹堡海盗时,Ngoepe录制了三首安打并收集了两次。 对于一个从印第安纳波利斯印第安人队打来的防守技术的球员来说,在小联盟打了8年之后,这是一个梦幻般的开始。 通过12场海盗比赛,Ngoepe击球.250,有7次安打和4次28次击球。

Pittsburgh Pirates second baseman Gift Ngoepe at McKechnie Field, Bradenton, Florida, March 19 2017.
匹兹堡海盗二垒手礼物Ngoepe在佛罗里达州布雷登顿McKechnie Field,2017年3月19日.Ngoepe在被海盗召唤之前在小联盟中度过了将近十年。 Kim Klement /今日美国体育

在这里,一些知道Ngoepe最佳的人 - 并帮助他走向主要联赛 - 分享他们对棒球开拓者的回忆。

Josh Chetwynd 是代表Ngoepe的代理商Elite Sport Group的国际运营总监。 他曾在瑞典和英国国家队打过大学棒球,职业生涯。 他在为MLB工作之前找到了一个关注来自非传统棒球背景的球员。

当我开始代理时,礼物已经签署了海盗。 当我参与精英体育集团时,他们问我:“你认为我们应该追求的是你认为应该追求的潜在客户吗?” 我说,我的第一个玩家肯定是Gift Ngoepe。 他是一种能力,智慧和内心的特殊组合。 而这样一个独特的球员。 他对他有很大的能量。 当你和他共度时,他会有这样的积极性,这真的很独特。 也许这有点夸大其词,但他非常特别。 而且我认为任何曾经见过他的人都不会有任何不同的感受。 我们开始说,'我们叫礼物。' 所以我们把他当作客户。 在他职业生涯的早期,他仍然只有19岁。

Jason Holowaty 在美国职业棒球大联盟(Major League Baseball)花了15年时间负责游戏开发,在全球范围内寻找能够成为明星的原始人才。 在21世纪初的南非商务旅行中,他第一次见到了Ngoepe。

我在2002年开始担任这个角色[MLB的游戏开发]。我们工作的主要市场之一是南非。 我们正在做很多学校课程,很多基层课程,基本上把南非视为一个有很大潜力的市场,拥有相当不错的棒球文化,可以作为非洲比赛的立足点。

在我们举办的一项全国性大型青年活动中 - 我认为是2002年或2003年在开普敦举行的全国青年决赛 - 我发现了一个相当小的12岁男孩。 我相信他是在豪登队的。 我想你可以说,他有点独特。 他精力充沛,脸上露出巨大的笑容。 而你可以通过观察他了解他了解游戏。 他显然很熟悉它。 他知道该怎么做。 很多参加锦标赛的孩子都是棒球新手,而且在场上表现得很好。 但他知道在哪里,他知道该怎么做,他是一个非常优秀的小运动员。 但是我认为,如果你在球场上看到他,最让我印象深刻的事就是那个笑容。 打棒球的快乐。

汤姆·兰多夫 在成为大学教练之前在捷克共和国打职业棒球,然后在匹兹堡海盗队担任国际球探。 他在2008年为意大利球队发现了一名十几岁的Ngoepe。在本周Ngoepe首次亮相MLB,Dovydas Neverauskas也被Randolph追踪,成为MLB的第一位立陶宛球员。 他于2011年离开海盗队,现在是通用汽车的高级买家。

我在2005年第一次看到墨西哥蒙特雷的礼物。他15岁,我是捷克共和国16岁国家队的教练,参加8月份的世界锦标赛......一场非常高水平的比赛。 像古巴,美国,那些家伙。 我们效力于南非队。 这是一个令人耳目一新的竞争水平,虽然我们有几个人后来也是职业选手。 但礼物我会单枪匹马地赢得这场比赛,作为一个斗志旺盛,潜水离合器击中中场外野手。

他们[南非]有一个我认为仍然在名叫Anthony Phillips的小联盟中踢球的家伙。 他比他大一岁,他是他们的游击手。 我认为他也有点偏执。 礼物年轻一岁,他还没有身体成熟。 所以那天他打中锋。 我确实记得他。

快进到'08 [在意大利的欧洲精英夏令营]。 我没跟他联系过。 我没有考虑过他。 有这个家伙Max Keppler现在和[明尼苏达]双胞胎在大联盟。 他在那里,他自己只有15岁。 但是18岁的时候,Gift就是那里最好的球员。

它只是主动去做[签署Ngoepe为海盗]。 我认为那就是我自己,然后那里有一位来自海盗的同事和我一起命名杰克鲍文,一个高级家伙[由俱乐部派遣]。 我想他们也许是在我早期的短途旅行中。 我觉得我要做的事情很好。 无论如何他和我在一起。 他有助于从总部获得支持。 如果仅仅是我的话,这项倡议可能会或可能不会很快发生。

Brett Willemburg 早在Ngoepe之前很久就搬到了美国,那时他是由堪萨斯城皇家队于2000年签下的。 他在2009年的美国棒球队与海盗队的第二次机会之前在小联盟中度过了两年,在那里他与他的南非队友联系起来。

我想我在2008年的省际比赛中遇到了礼物。 那是在南非,我们的年度锦标赛。 我想这是我第一次接触他。 我认为他刚刚与海盗签约。 后来在08年,他第一次成为国家队。 他跟我们走了,我觉得是台湾。 那是我们第一次真正一起玩。 然后在'09我被海盗签了名。 我去了那里,我们室友也许一两个月。 我们每天都在一起度过很多时间,你可以想象。

Gift Ngoepe in Dunedin, Florida, February 27 2017.
2017年2月27日佛罗里达州达尼丁市佛罗里达汽车交易所体育馆春训期间,礼物Ngoepe,Ngoepe的自然守备能力从小就突出,那些接近他的人说。 Butch Dill /今日美国体育

Josh Chetwynd:我和其他球员一起做过身体[侧面]并不是最困难的事情,这是进入小联盟的精神[应变],四处骑着公共汽车。 从一年打了30或40场比赛到打100多场比赛。 这是一种心理上的损失,这些玩家中的一些人真的很难理解它。 我有退役的球员在他们的职业生涯中取得了进步。 他们想,'这不适合我'并且已经回家了。 因为它非常难。

那件精神片是人们没有意识到的。 他们认为,'哇,你在玩儿童游戏。 它非常有趣,你一定很喜欢去球场。 但它变成了一份工作,而且它根本没有魅力。 在你完成这一切之前,它并不富有魅力。 薪水不高。 当你从小联盟开始时,你每月赚1100美元。 这只是在赛季期间,你需要在休赛期找到另一份工作。 这些球员在没有确定到达最高水平的情况下做出的牺牲是伟大的。 而对于欧洲球员来说,这也是文化差异[太]。 在此之前,我代表荷兰球员,意大利球员,捷克球员。 这对他们来说都很难。

Jason Holowaty:他本可以在佛罗里达州的布雷登顿度过很多时光,这是海盗所在的地方。 小联盟棒球并不是一个让年轻球员茁壮成长的轻松环境。他们在移动中很多,他们在不熟悉的地方。 突然之间,他们不得不照顾好自己。 他们必须在那里做出成人选择。 像成年人一样处理自己,像专业运动员一样,如果你18岁并且不得不适应布雷登顿或得梅因,爱荷华州或任何地方的生活,那就很棘手。

有像(洛杉矶天使外野手)迈克特劳特(华盛顿国民队外野手)布莱斯哈珀这样的球员在18岁和19岁或20岁时签约他们在大联盟中茁壮成长。 对于大多数球员来说,他们需要花很多时间来发展打大联盟棒球所需的技能和心态。 而且它也需要一点点好运。 你可以成为一个特殊的游击手,但如果你的组织让Derek Jeter在大联盟级别打了十年游击手,那就非常困难了。 值得肯定的是,海盗组织在礼物方面表现非常出色。 他们非常非常耐心。 他们有点理解他的潜力。 我认为,他们理解他到达那里需要什么。

对于很多这些欧洲小孩和非洲球员来说,他们最需要的就是时间。 他们需要时间赶上,因为他们来自棒球文化,而不像来自南加州的球员那样先进。 在礼物首次亮相前一天,海盗首次出现立陶宛球员[Neverauskas],这是有史以来第一个进入大联盟的东欧球员,这并非巧合。 Dovydas来自一个非常相似的情况。 这是一个非常小的棒球国家,但是他来到了MLB学院...并且再次建立了一个让他继续前进的良好职业体系。

Brett Willemburg:它[棒球]很有趣,而且就是这样。 但另一方面,人们看不到的是它的磨砺。 漫长的时间,长途巴士在半夜骑行。 特别是在小型联赛中,你可以乘坐公共汽车八小时,并且必须在凌晨下车。 小睡一会然后去玩那天晚上。 然后三天后再乘公共汽车去另一个州。 整个赛季你的表现起伏不定,因为你每天都在玩160场比赛? 你知道,如果你进入季后赛,那甚至不包括春训比赛[或者]。 所有这些类型的东西。

然后随着水平的提高,竞争会变得更好,这意味着挫折感有时会增长。 如果你在那里玩游戏时有一件事需要学习,我认为Gift已经在他所做的一次采访中说过,它正在学习如何在游戏结束时关闭。 有时说起来难得多。 你不能走得太高,但你也不能太低。 它可以穿在你身上一点点,它会让人感到沮丧。 特别是因为你投入的所有额外时间。这不只是你玩的游戏,而是你正在做的额外训练,额外的防守。 你正在投入的所有额外工作。有时我觉得非常沮丧礼物,因为他知道他可以击中。 只是事情没有点击。 然后今年似乎所有人都聚集在一起,这真是太棒了。

汤姆伦道夫:这是一条漫长的道路。 我签了一个名叫Brett Willemburg的人,他是南非[海盗]的同胞。 这是他职业棒球的第二次机会[在皇家队之后]。 当他只有17岁或18岁左右时,他来去匆匆。 我喜欢他,但附带好处是他可以给予礼物一些支持。 离家太远了。 并在某种程度上成为一名导师。 我认为这在一个关键时刻表现得非常好,因为它很可能在那个早期阶段非常新颖和令人生畏。 这是关键一步。 他自己并没有发展得很远,只打了一个赛季。 但他扮演了另一个角色。

Brett Willemburg:对于他和我来说,拥有一个我们认识的人,特别是前几个月,这对我有好处。 我觉得他有点想家了。 但我认为拥有他认识的其他人会使转变变得更容易一些。 我知道他在赛季中因乡愁而挣扎了一段时间。 我们都经历了失踪之家的过程。 你梦想着这个,但人们并不真正理解它有时会有多困难。 身体上,情感上,精神上,整个包裹。 它可能会让你筋疲力尽。 根据我个人的经验,我知道那是什么样的 - 想要退出并回家。 你认为你很好,你很好。 但是当你到达那里时,每个人都很好。 这就是为什么他能够实现和实现的目标,这对于大联盟来说,这绝对是惊人的。

Tom Randolph:我会偶然来看他的比赛。 甚至在我离开海盗之后。 有礼物的事情是我在意大利[2008年]看到他时,他记得我和其他捷克选手。 [并且]他在AA的比赛中看到我在康涅狄格州的看台。 在早上和比赛之间有一个双头,他说,“嗨,你好吗?” 他就是那样的人。 我一直在关注。

有一位经验丰富的国际球探,一位名叫Jim Stoeckel的哈佛男子,他曾在辛辛那提红人队和其他俱乐部工作。 他说,'我们联系他们,然后他们做饭。' 这意味着球探们签下了他们,然后由球员和发展人员从那里接受它。 我没有积极参与,但我当然是一个敏锐的观察者,我认为Brett Willemburg的伴随签名旨在帮助顺利过渡。

Jason Holowaty:调整到更高的标准,这是最重要的事情。 游戏加速,当你达到更高级别时游戏变得非常快。 这就是一些孩子在这个地区挣扎的地方。 孩子们从欧洲和非洲棒球队到美国队时必须适应的另一件事是他们每天都在比赛。 你可以参加职业棒球比赛,在大联盟级别他们可以参加162场比赛以及春季训练。 这是每一天,整天。 它成为你的生活,是每个季节的磨难。 这可能会对一个孩子造成伤害,也许每周在他的祖国玩几次。 他去了美国,强度水平刚刚上升。

来自欧洲和非洲的年轻孩子面临的另一个挑战 - 因为他们可以在更年轻的时候签名,他们可以在18岁时签名,这是一个非常大的过渡到离开家乡,移居美国。 他们在路上持续数月,数月和数月。 并不是很多熟悉的面孔。这是另一个巨大的挑战,试图适应一个全新的国家作为一个年轻人。

Josh Chetwynd:棒球运动是一项为真正致力于此的人提供奖励的运动。 这是一种工艺,就像任何工艺一样,你把时间放在里面,你可以改进。 当然是这样的。 礼物成为海盗组织中最好的防守球员。 这总是一个问题,他的命中能否赶上。

他努力工作以至于他可以在击球方面发挥最高水平。 真正拥有所谓的方法......在板块上。 所以他可以走到盘子里,想知道他想做什么,他想要摆出什么样的球场,什么样的球场,他会有足够的纪律来避免。 关于他的第一对蝙蝠,那真是太美了。 他正面临芝加哥小熊队的Jon Lester最棒的棒球投手之一,他们去年赢得了世界大赛冠军。 而且他表现出如此出色的板块纪律,看到所有这些工作并且所有的努力得到回报真是太棒了。

Brett Willemburg:我喜欢他在接地球方面的顺畅。 几乎看起来他只是在场上滑行。 有时你实际上不能教它。 这只是一种天生的能力和你在比赛时的天生本能。 很高兴看到你在那个位置发挥作用,知道它的难度,看到他如此轻松地做到这一点是最令我印象深刻的。

Tom Randolph:我认为我听过的最好的礼物描述来自Renet Gayo,海盗的拉丁美洲侦察员,以及非常支持我的人。 雷内说他在小地方很活跃。 这是他喜欢使用的短语,这是一个很好的描述。 他很快,他有很好的手,快速的蝙蝠。 另一件突出的是他的性格。 当我看到他时,我在想红袜队的Dustin Pedroia。 他是一名胜利者,他拥有任何教练都想要的魅力和态度。 然后我要说的最后一点是来自Jason Holowaty。 Jason是一个非常好的人,他已经永久地参与了这个开发计划10年或15年。 杰森告诉我,我认为他是朋友,他是我们在训练营中最好的人。 我们有过的最好的人。 在那个层面上。 这告诉你一些事情。

Francisco Cervelli of the Pittsburgh Pirates scores after a RBI double hit by shortstop Gift Ngoepe, not pictured, May 4 2017.
2017年5月4日,匹兹堡海盗队的弗朗西斯科·切尔维利获得了游击手礼物Ngoepe的双倍得分,而不是合照.Ngoepe在MLB职业生涯的前12场比赛中击败.250。 大卫科尔/今日美国体育

Jason Holowaty:他更大。 他现在是个男人。 毫无疑问,Gift是一位出类拔萃的运动员。 他不是那么多年前我在南非的一块田地里蹦蹦跳跳的12岁小孩。 他是一个非常强壮,敏捷,娴熟的运动员。 这标志着他多年来投入的大量艰苦工作。 其中一个更好的东西,是我在MLB职业生涯结束时的一个不错的接触。 大约五年前,我们启动了美国职棒大联盟非洲学院。 因此,我们有机会让来自非洲各地的球员在南非共同参加为期十天的春季训练式训练。 在2014-15我们带回了礼物作为特别教练。

因此,他与最优秀的年轻南非,乌干达,尼日利亚球员合作。 非常特别。 他是一位非常优秀的教练。 他有一个磁性的个性。 孩子们爱他。 当他在球场时,他仍然有同样的笑容,他仍然拥有他一直拥有的同样的冒泡能量。 我看到他作为教练与他合作的事情是增加了成熟度。 他认为自己是一个领导者,作为一个榜样,作为一种先锋,他就是这样。 看到他发展成为他现在这样令人钦佩的年轻人,真是令人振奋。 这是一件非常特别的事情。

Josh Chetwynd:在那里看到他(在主要联赛中)对于这么多人来说,情感上是令人满意的。 我和南非国家队一起工作,所以我认识他的很多队友。 昨晚他们在对阵小熊队的首次亮相之后,他们在网上表达的喜悦真是令人满意。 因为这对很多人来说意义重大。 另一方面是一个巨大的压力。 你有团队成员和社区中所有人的希望。 礼物优雅地处理所有这些。 我从未见过他抱怨过这种重量,他大步前进。

Brett Willemburg:我兴奋不已。 我认识他这么多年了。 我知道他去年非常接近,他没有被召唤。 今年他有如此惊人的春季训练。 这是一个很长的镜头,希望他能成功。 他没有,但只是所有这一切的兴奋,他是第一个来自非洲。 整个大陆都不是南非。 发生的事件的场合和程度是如此惊人。 对于其他年幼的孩子来说,这几乎就像一个障碍被打破了。 就像,'你知道什么,这是可能的。' 我认为在整个非洲。 每个人都打职业球,我们都想成为那个人。

汤姆·伦道夫:立陶宛投手(Dovydas Neverauskas)对我来说是一个激动人心的一周。 那是我的家伙。 然后礼物,紧接着它。 我感到非常满足。 我付出了这么大的努力,我把所有的东西都放在了我生命中的所有棒球活动中。 即使知道我可能不是棒球运动员类型的人。 这可能不是我应该做的。 但是我把自己如此多地投入到了那些我觉得有些人说你做得很好的经历中。 因为除了落后于我的职业生涯之外,没有太多可以展示的东西。 但不要搞错,这是礼物。 他,他就是那个人 是他。 我们交叉路径,这只是好运。